Qu'est-ce que le contrôle de la qualité des fruits et légumes ?

Paola E. Haiat
27 janvier 2021

Lorsqu'il s'agit d'acheter dans un supermarché, un magasin de fruits et légumes ou un marché, les acheteurs ont tendance à reconnaître certaines caractéristiques des fruits et légumes qu'ils consomment : le toucher, la taille, la consistance et, bien sûr, la saveur. Pour que cette expérience soit cohérente, tous les fruits et légumes passent par un contrôle de qualité qui permet de vérifier que les produits répondent effectivement aux attentes des consommateurs .

 

Qu'est-ce que le contrôle de la qualité ?

Il s'agit d'une exploration menée à différents niveaux et à différentes échelles pour les fruits et légumes afin de déterminer s'ils répondent adéquatement aux caractéristiques attendues pour atteindre le consommateur final.

 

Qu'est-ce qui est pris en compte dans un contrôle de qualité ?

Caractéristiques externes

1. Fermeté

Cette caractéristique permet de déterminer le degré de maturité d'un fruit, ce qui est fait régulièrement avec un pénétromètre directement sur le produit dans le champ.

 

2. Couleur

C'est peut-être l'une des caractéristiques les plus importantes, car elle permet au consommateur d'avoir le sentiment qu'un produit est en bon état. Il y a deux façons de réaliser cette mesure : visuellement ou instrumentalement - on peut recourir à un nuancier à l'intérieur duquel le produit doit se situer, ou bien directement faire appel à un colorimètre.

 

3. Morphologie

Il s'agit de tout ce qui concerne la forme physique du fruit ou du légume, comme la taille, le poids ou la courbure. Des instruments tels que des balances, des calibreuses et des mètres ruban sont utilisés pour effectuer cette mesure.

 

4. Odeur

Surtout dans le cas de fruits comme les agrumes, un facteur qui peut être décisif est l'arôme que dégage le fruit. Cette odeur provient des substances aromatiques présentes à la fois dans la peau et dans la pulpe. Actuellement, une façon de la mesurer par la technologie est la chromatographie en phase gazeuse combinée à la spectrométrie de masse.

Caractéristiques internes

1. Solides solubles

Cette mesure est faite avec un réfractomètre et permet de connaître la quantité de sucre présente dans un échantillon, normalement connue sous le nom d'échelle Brix. Ce nombre permet non seulement de connaître la quantité de sucres, mais indique également la maturité du fruit et le meilleur moment pour le récolter.

 

2. Acidité

L'acidité est connue en analysant le jus du fruit à l'aide d'une électrode pH. En plus de connaître le niveau d'acidité présent dans le produit, il permet de savoir quelle est la possibilité de prolifération des microbes, puisque ce facteur affecte directement la facilité avec laquelle les agents externes peuvent entrer.

 

Le contrôle de la qualité des produits s'effectue depuis la récolte dans les champs jusqu'à l'arrivée dans les magasins, mais comme nous pouvons le voir, une grande partie du processus se déroule directement en production, où les producteurs veillent à ce que la maturité et la physionomie du produit soient appropriées, de sorte que lorsqu'il arrive au consommateur final, il ait une durée de vie suffisante pour être acheté et, plus tard, consommé.

Une bonne gestion du contrôle de la qualité permet aux produits d'arriver toujours frais et avec une bonne saveur dans l'assiette de milliers de foyers, limitant ainsi les déchets alimentaires en chemin !

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